Formula E

Il Grande Successo di Oliver Rowland in Formula E

Oliver Rowland potrebbe essere fuori dalla corsa per un improbabile titolo in Formula E, ma, qualunque sia il risultato finale, ha superato di gran lunga tutte le aspettative interne ed esterne in questa stagione.

Non sarebbe giusto usare il cliché che lui stesso è sorpreso; Rowland ha sempre creduto di poter ottenere risultati con il team e l’auto giusti. Ma con solo due eventi rimanenti, Rowland si trova al quarto posto in classifica, avendo accumulato 36 punti in più da solo in questa stagione rispetto all’intero bottino della Nissan della scorsa stagione.

Tutto questo è successo a solo un anno da una separazione non tanto amichevole da Mahindra. Ma, più pertinente alla luce di ciò che ha ora realizzato con Nissan, Rowland ha ottenuto tutto ciò con metà della conoscenza della Gen3 rispetto ai suoi principali rivali.

Ciò che rende la svolta di Rowland ancora più impressionante è il fatto che, a differenza di alcuni nel paddock di Formula E, non ha mai dubitato che sarebbe tornato meglio che mai.

Sappiamo come i risultati costanti di Rowland abbiano formato una sfida improbabile al titolo in questa stagione. Ma più intrigante è come sia riuscito a mettersi nella posizione per farlo. Si legge come una vera ascesa da quello che 12 mesi fa sembrava essere un punto basso della carriera in un momento cruciale.

Come è entrato in una seconda fase come pilota Nissan può essere compreso solo se guardiamo a perché ha lasciato in primo luogo.

Alla fine della stagione 2020-21, aveva concluso in grande stile con un combattuto secondo posto nella finale di stagione a Berlino, il suo secondo podio di una stagione difficile mentre il team Nissan continuava a riorganizzarsi dopo la morte del suo leader carismatico Jean-Paul Driot due anni prima.

Rowland aveva superato il suo compagno di squadra molto più esperto Sebastien Buemi di un enorme margine di 57 punti. Aveva anche superato Buemi 9-6 in qualifica e aveva una posizione di partenza media molto migliore. Eppure, dietro le quinte, sentiva di non ricevere il giusto credito per i suoi successi.

In parte ciò era dovuto al fatto che il team era gestito dai fratelli Driot, Gregory e Olivier, figli del compianto Jean-Paul. Francamente, non sembrava esserci molto entusiasmo per Rowland durante il loro mandato, il che sembrava strano.

Questi fatti e un approccio lucrativo dell’allora capo di Mahindra Dilbagh Gill nel 2020 si sono rivelati cruciali. Rowland era stato venduto un sogno Gen3 da Mahindra – ma si è rivelato un po’ un incubo.

Gill ha lasciato improvvisamente il team nell’agosto 2022, una stagione che Rowland sapeva di dover semplicemente superare per iniziare la fase di test e sviluppo della Gen3.

Anche quella fase non è stata facile. Un brutto incidente nei test a Mallory Park, causato dal powertrain Mahindra, era presagio di sventura. Poi è arrivata la realizzazione che Mahindra non era realmente nel gioco Gen3. A Città del Capo le Mahindra non erano nemmeno in gara – tutte e quattro le auto tra il team ufficiale e il cliente Abt ritenute inadatte a competere a causa di un difetto alle sospensioni.

Al Monaco E-Prix di maggio 2023 Rowland non vedeva molti aspetti positivi all’orizzonte. Si è frantumato la mano in gara dopo un’irruzione spericolata dal centrocampo fino ai primi sei.

Un summit post-gara con il nuovo capo Frederic Bertrand non è avvenuto – invece, gli eventi sono precipitati. Questi erano affari intricati su cui tutte le parti hanno mantenuto il riserbo, ma poche settimane dopo Monaco è stato annunciato che Rowland avrebbe lasciato il team e sarebbe stato sostituito da Roberto Merhi.

La verità è che Rowland era stato avvicinato da diversi team per una via d’uscita. The Race capisce che a un certo punto gli è stata fatta un’offerta dalla Maserati, e anche James Barclay di Jaguar e Sylvain Filippi di Envision erano interessati. Tuttavia, aveva un contratto con Mahindra almeno fino alla fine della stagione 2022-23.

La situazione si è complicata. Rowland era a un punto cruciale della sua carriera, avendo appena compiuto 30 anni. Era potenzialmente bloccato in un’auto che non riusciva a ottenere risultati e, in un’occasione, non era nemmeno idonea a prendere il via. Era necessario agire.

Formula E

Evans punta al doppio colpo con Jaguar mentre la stagione di Formula E raddoppia

Mitch Evans entra nella seconda metà della stagione di Formula E con grande entusiasmo, dopo una vittoria perfettamente tempistica al Monaco E-Prix due settimane fa. Ora spera di poter mantenere questo slancio mentre cerca il suo primo titolo nella serie.

All’inizio della stagione, il pilota della Jaguar TCS Racing era uno dei favoriti al titolo per molti, ma non ha ottenuto la sua prima vittoria fino all’ottavo round su sedici. Ora, alla vigilia del Berlin E-Prix, che segna l’inizio della seconda metà dell’anno, Evans spera che la vittoria a Monaco possa essere un presagio positivo mentre cerca di lasciarsi alle spalle “un inizio di stagione davvero strano”.

“La vittoria è arrivata in un momento cruciale — ovviamente vincere a Monaco è qualcosa di speciale, ma da un punto di vista del campionato, avevo davvero bisogno di una vittoria del genere in quel momento della stagione,” ha dichiarato a RACER. “Avrei preferito che arrivasse prima — sono stato vicino a San Paolo — ma ho avuto un inizio di stagione davvero insolito.

“Speriamo che ci metta in una buona posizione, in termini di performance, per continuare la nostra forma che abbiamo avuto a Monaco. Ora i circuiti sono completamente diversi da quello, quindi dobbiamo rimanere concentrati sul lato delle prestazioni.

“Mi sento bene. È stato importante ottenere quella vittoria, ha tolto un po’ di pressione, ma ora è il momento cruciale della stagione e stiamo spostando il nostro focus su questo.”

A differenza della prima metà della stagione, la seconda è composta solo da doppi round, con eventi a Shanghai, Portland e nel Regno Unito, oltre alle corse di questa settimana a Berlino che completano gli ultimi otto round del calendario. Non è una formula che entusiasma particolarmente Evans.

“Non sono mai stato un grande fan dei doppi round,” ha ammesso. “Preferisco lo stile del singolo evento, grand prix, quando ti concentri su quella gara e poi passi alla successiva. Penso che sia un po’ più equo perché se un powertrain è dominante in una location, hanno due occasioni per dimostrarlo e a volte è difficile cambiare le cose durante un doppio appuntamento.

“Dovremo vedere come va. Spero che vada bene, ma se dipendesse da me, preferirei otto location diverse.”

Tra le quattro tappe rimaste in calendario, Evans ritiene che ci sarà una divisione equa di tracciati che beneficeranno del pacchetto Jaguar e altri che non lo faranno, con i percorsi temporanei che favoriscono di più il team.

“Speriamo qui (a Berlino) e penso che Londra ci si addica decisamente,” ha detto. “Portland e la Cina sono probabilmente le mie maggiori preoccupazioni — quel tipo di tracciati non tende a favorire il nostro pacchetto quanto altri.”

Basket

Belinelli Approva: Mondiali di Basket a Bologna, Idea Fantastica

Bologna potrebbe diventare il centro dei Mondiali di pallacanestro del 2031, un’idea proposta da Lorenzo Sassoli de Bianchi e accolta positivamente da vari attori nel mondo della pallacanestro, inclusi Marco Belinelli, Gianni Petrucci (presidente della Federbasket), Luca Baraldi (CEO della Virtus) e altri.

Belinelli, ritornato alla Virtus, ha espresso il suo appoggio all’idea, affermando che ospitare i Mondiali a Bologna sarebbe fantastico per la promozione della città e del basket locale, sottolineando il ritorno di Bologna ai vertici del basket europeo.

La proposta sarà discussa nel consiglio federale della Federbasket, dove verranno valutate le decisioni riguardanti la presentazione ufficiale della candidatura agli organismi internazionali del basket. Baraldi ha dichiarato la disponibilità della Virtus a sostenere l’iniziativa per promuovere lo sport nella città.

Basket

Il mondo del basket in dolore: l’ex stella del cestismo Brandon Hunter ci lascia a 42 anni

Il mondo del basket è in lutto per la tragica scomparsa di Brandon Hunter, ex giocatore di 42 anni che ha lasciato un’impronta indelebile nel cuore degli appassionati di questo sport. Hunter ha fatto parte della NBA per due stagioni, indossando le maglie dei Boston Celtics e degli Orlando Magic. Tuttavia, è stato il suo percorso in Italia che ha reso speciale la sua carriera.

Dal 2006 al 2009, Brandon Hunter ha calcato i parquet italiani, rappresentando orgogliosamente le squadre di Napoli, Livorno, Biella e Montegranaro. In totale, ha disputato 103 partite nella prestigiosa Serie A italiana, lasciando un segno indelebile nel panorama cestistico del paese.

La notizia della sua prematura scomparsa è stata resa nota dalla Ohio University, istituzione accademica per cui Hunter ha giocato con passione e dedizione dal 1999 al 2003. Al momento, le cause del decesso rimangono avvolte nel mistero, suscitando grande tristezza tra coloro che lo hanno conosciuto e ammirato nel corso degli anni.

Un tweet emozionante pubblicato dalla sua alma mater ha espresso il profondo dolore per la perdita di questa leggenda del basket dell’Ohio: “Siamo addolorati per la perdita della leggenda del basket dell’Ohio Brandon Hunter. I nostri pensieri sono rivolti alla famiglia di Brandon in questo momento.”

Dopo aver appeso le scarpe da basket al chiodo, Hunter ha intrapreso una nuova fase della sua carriera nel mondo dello sport. Ha iniziato come allenatore, condividendo la sua esperienza e passione per il gioco con le giovani promesse. Successivamente, ha continuato a contribuire al mondo del basket con altre mansioni, dimostrando il suo amore incondizionato per questo sport.

La sua prematura scomparsa lascia un vuoto profondo nel mondo del basket, e la sua eredità continuerà a vivere attraverso le generazioni di appassionati che hanno avuto il privilegio di seguirlo in campo. Le circostanze della sua morte restano ancora oscure, ma il ricordo di Brandon Hunter come un vero campione del basket e un uomo straordinario sarà sempre presente nei cuori di chi lo ha amato e ammirato.

Sport

Playoff Superlega, a Pasqua ultima chance per la semifinale

Tra sabato e lunedì si gioca il round decisivo dei quarti: Civitanova-Verona, Perugia-Milano e Modena-Piacenza sono sfide senza appello. Trento già qualificata

Dentro o fuori. Non c’è appello alle sfide di Pasqua dei playoff di Superlega Credem. Con Trento già qualificata, ora devono uscire i nomi delle altre tre semifinaliste. A decidere tutto il quinto round dei quarti di finale, in programma sabato 8 e lunedì 10. Vigilia di Pasqua con i campioni in carica della Lube Civitanova in campo contro la WithU Verona (ore 18, diretta Rai Sport): è la bella di una serie tiratissima che ha visto gli scaligeri partire a razzo e portarsi sul 2-0 e i biancorossi rimontare nelle successive due gare. Enrico Diamantini, centrale della Cucine Lube Civitanova, è sicuro che “Gara 5 all’Eurosuole Forum potrebbe essere una partita molto lunga. Dobbiamo scendere in campo con la consapevolezza che una sfida del genere sarà caratterizzata da fasi molto diverse tra loro, con le due squadre che a tratti comanderanno il gioco. Cerchiamo un’impresa casalinga, mi aspetto il palazzetto pieno e un grande sostegno di tanti tifosi calorosi per coronare i nostri propositi”. Si affida alle qualità dei suoi giocatori Radostin Stoytchev, tecnico della WithU Verona: “Lo sapevamo già prima, ma in queste partite ci siamo resi conto ancora di più della forza di Civitanova. Noi scenderemo in campo per combattere fino all’ultimo punto e faremo tanto lavoro per contrastarli anche nella gara di sabato. I ragazzi sono sani e affronteremo bene l’impegno che ci attende. Loro hanno trovato una soluzione in ricezione che è molto valida e che ha funzionato. Analizzando bene le partite, però, abbiamo introdotto anche noi qualche novità. I giocatori ci tengono tanto a fare bene e lo dimostreranno anche sabato”. Qualche numero: Luciano De Cecco (Lube) è a 3 punti da quota 1.000 in Italia, tra gli ospiti Andrea Zanotti cerca la sua centesima presenza in Serie A.

Due le sfide in programma a Pasquetta. Un lunedì che rappresenta il clou della stagione per la Sir Safety Perugia, eliminata malamente dallo Zaksa in Champions League. Gli umbri quest’anno hanno dominato la regular season, vincendo anche il Mondiale per club e la Supercoppa Del Monte. Da qualche settimana, però, la squadra di Anastasi balbetta e contro l’Allianz Milano, unica a battere per due volte in stagione io Block Devils, è arrivato il momento della verità. Si gioca al PalaBarton (ore 18, diretta Rai Sport) e, sulla carta, il pronostico è ancora favorevole ai perugini. Dall’altra parte della rete però c’è l’entusiasmo di Milano, sintetizzato da Roberto Piazza, l’allenatore dell’Allianz: “Diciamo che saliamo sul ring per l’ultimo round, è in ogni caso l’ultima avventura di questa serie contro Perugia. Sappiamo come loro ci aspettano, noi pensiamo più dalla nostra parte, a guardare il nostro campo rispetto a quello avversario, cercando di difenderci su alcune situazioni dove loro ci attaccheranno in maniera importante, preparando bene i nostri contrattacchi, poi alla fine vedremo che epilogo avrà la gara. Credo che in questo momento a punti siamo più o meno sullo stesso livello, quindi sarà determinante accettare di subire in certe occasioni, cercando di farlo il meno possibile”. È ovviamente Perugia ad avere tutto da perdere nel match più importante della stagione. In questi giorni si parla più di chi potrebbe prendere il posto di Anastasi sulla panchina umbra che della sfida con Milano. Simone Giannelli, palleggiatore della Sir Safety, cerca di mantenere la calma: “Dopo la sconfitta in Champions dobbiamo subito ricaricare energie mentali e fisiche. Soprattutto mentalmente dobbiamo stare con la testa alta. Lo sport è questo, bisogna stare uniti quando si vince e quando si perde, perché vincere sempre è impossibile. La Champions era una competizione a cui la società e noi giocatori tenevamo molto, ma ora bisogna guardare avanti e il calendario ci offre subito la possibilità lunedì di reagire, di dimostrare il nostro gioco e di mettere tutto quello che abbiamo. Sarà una partita difficile, Milano è una squadra che sta giocando veramente bene e ci ha già messo in difficoltà quindi dobbiamo andare in campo con aggressività, cuore e testa per passare il turno”.

L’altra sfida di lunedì 10 (ore 18) è il derby della via Emilia tra Valsa Group Modena e Gas Sales Bluenergy Piacenza. La squadra di Giani ha appena vinto la Coppa Cev superando al Golden Set i belgi del Knack Roeselare e ora si gioca tutto contro Piacenza, protagonista di una regular season discontinua ma capace di vincere la Coppa Italia Del Monte e di rimontare nella serie playoff Modena che è stata a un passo dal chiudere i conti sul 3-0. “Piacenza è una squadra molto forte e lo sappiamo bene, nelle prime due gare della serie siamo stati bravi ad arginarli con battuta, difesa e contrattacco – spiega il figlio d’arte Tommaso Rinaldi, schiacciatore del Valsa Modena -. In Gara 3 e 4 loro hanno alzato il livello, noi adesso vogliamo ripetere quanto fatto nelle prime due sfide. La vittoria della Coppa CEV ci ha provato che siamo una squadra con un grande cuore, anche in Gara 5 questa dovrà essere la nostra forza”. Fiducioso anche Yoandi Hidalgo Leal, schiacciatore della Gas Sales Bluenergy Piacenza: “Noi stiamo molto bene di testa, un po’ stanchi fisicamente ma in partite come può essere una Gara 5 conta soprattutto la testa. Ci stiamo preparando bene, sappiamo che non sarà una gara facile perchè vincere là a Modena non è mai semplice per nessuna squadra, noi cercheremo di riuscirci per la seconda volta consecutiva. In campo ci sarà da dare il 100%, io cercherò di fare il 150%, siamo cresciuti come squadra rispetto alle prime due gare che comunque non avevamo giocato male ma eravamo un po’ meno squadra”. Chi vince se la vedrà con l’Itas Trentino che festeggia la Pasqua con la semifinale già in tasca.

Altri sport

Rugby, Sei Nazioni finito per Ange Capuozzo

L’infortunio alla scapola rimediato contro l’Irlanda non gli permetterà di essere in campo sabato a Roma con il Galles e la settimana successiva in Scozia

Sei Nazioni finito per Ange Capuozzo, ora è ufficiale. Come si sapeva grazie a fonti francesi già dall’indomani del match di Roma contro l’Irlanda, l’estreno azzurro ha riportato un infortunio alla scapola che purtroppo non consente un recupero veloce. Niente Galles sabato prossimo, quindi, e niente trasferta a Edimburgo per la chiusura del Torneo il 18 marzo per il giocatore che più ha contribuito nell’ultimo anno al salto di qualità del quindici di Kieran Crowley. La Fir lo aveva comunque inserito fra i convocati, ma oggi si è dovuta arrendere all’evidenza. «Alla luce del persistere della sintomatologia algica alla spalla sinistra – recita il comunicato federale – e nell’intento di consentire al giocatore di proseguire il percorso riabilitativo nella massima tranquillità e con le tempistiche necessarie ad un pieno recupero funzionale, lo staff tecnico e lo staff medico dell’Italia hanno convenuto con l’atleta di non procedere al suo reinserimento nel gruppo squadra in vista delle due ultime giornate del Guinness Sei Nazioni».

Il Tolosa, il club francese per cui gioca, conta di recuperarlo per gli ottavio di finale di Champions Cup ad aprile, Crowley dovrà invece prevedere per la partita di sabato ad un riassestamento del reparto arretrato, dove le pedine da muovere sono quelle di Padovani, Bruno e Allan. Davvero un peccato perchè il match con il Galles, in grande crisi e ancora a 0 punti dietro l’Italia, e battuto a Cardiff 12 mesi fa proprio grazie ad una invenzione di Capuozzo, è cruciale per gli azzurri. Non solo per evitare l’ennesimo Cucchiao di legno ma per confermare i progressi in termini di solidità di gioco e trovare la fiducia necessaria per presentarsi a Edimburgo fra due weekend con la giusta mentalità.